8 redenen om Vietnam (niet) te bezoeken

Op 54 dagen tijd doorkruisten we Vietnam van zuid naar noord. We reden 4400 kilometer met onze oude namaak Honda Win waarbij we vaak het toeristische pad achter ons lieten op zoek naar het ‘echte Vietnam’. Dit zijn onze top 8 redenen waarom we Vietnam (niet) zouden aanraden aan andere reizigers.

Waarom wel:

1. Prachtige natuur

Hier bestaat geen twijfel over, het typische karstgebergte lijkt wel uit een surrealistische droom te komen. Halong Bay is erkend als één van de zeven natuur wereldwonderen en kan je dus niet overslaan, maar wij genoten nog meer van het Dong Van Karst Plateau in het noorden en het Truong Son Nationaal Park met haar enorme grotten. Ook al lijkt wel heel Vietnam beschermd te zijn door Unesco, toch is het gezien de vele openbare werken en nieuwe fabrieken nú het moment om het land te bezoeken. Hierbij quote ik Lonely Planet die het Vietnamese gedachtegoed goed beschrijft “Waarom de natuur laten zoals het is als je het kan verbeteren?”

2. Goedkoop

Vrij recent zijn de prijzen voor de meeste toeristische attracties flink gestegen, maar het blijft nog steeds heel goedkoop. In de Mekong Delta huurden we gedurende zeven uur een privebootje met gids voor 35 euro. Een mechanieker die twee uur lang aan onze brommer werkte: 2 euro. Noedels als ontbijt, broodjes als middagmaal: elk 0,80 euro. Een glas versgebrouwen bier: 0,20 euro. Een tweepersoonskamer met airco: 10 euro. Als je bereid bent je te verplaatsen met lokale busjes en lokale gerechten te eten, dan kan dit wel je goedkoopste bestemming ooit worden. We slaagden erin om met 23,7 euro per dag per persoon rond te komen, inclusief de aankoop van onze brommer.

3. Geen papierwerk

De overheid doet erg zijn best meer toeristen aan te trekken waardoor het verkrijgen van een visum slechts een kleine formaliteit is. Veel landen hebben zelfs geen visum nodig voor een verblijf tot 14 dagen (check de lijst hier). Vietnam is ook het enigste land in Zuidoost-Azië waar je een tweedehands brommer kan kopen die je gemakkelijk over de grens krijgt (naar Thailand en Laos). Je hebt enkel ‘de blauwe kaart’ nodig die je krijgt als je de brommer koopt. Officieel heb je ook een lokaal rijbewijs en verzekering nodig, maar de politie laat toeristen met rust. We passeerden veel politiecontroles, maar we werden geen enkele keer gestopt.

4. Je moet er maar één keer heen

Met bussen, treinen of privé transport kan je je gemakkelijk verplaatsen en de belangrijkste bezienswaardigheden liggen binnen 1 à 2 dag rijden van Hanoi. Dat maakt het dus mogelijk om bijna al de Vietnam highlights te bezoeken op een ‘2 weken vakantie’. De attracties lijken ook niet echt te veranderen, dus één keer Vietnam bezoeken is voldoende. 94% van de toeristen keren niet meer terug na hun eerste bezoek. Alhoewel dit ook aan de volgende zaken kan te wijten zijn…


Waarom niet:

1. De bevolking

Kort gezegd, we voelden ons niet welkom. Nergens anders in de wereld werden we zo vaak uitgelachen of bedrogen. Meer dan eens ‘vergat’ een tankstation ons het wisselgeld te geven of werd de benzinemeter niet gereset vooraleer te tanken met soms hevige discussies tot gevolg. Maar de slechtste ervaring was toch wel de kapper in Hanoi die weigerde moeite te doen voor toeristen. Reinout eindigde met een enorm scheef kapsel (centimeters verschil!) waardoor kapper Leslyn met een scheerapparaat en vork (geen kam voorhanden) het dan maar allemaal afscheerde…

2. Schreeuwende venters

Ze zijn overal en zwermen als vervelende muggen rond toeristen. Het lijkt misschien grof, maar negeer ze compleet en beantwoord al zeker hun vragen niet (ook niet de gekende “where are you from”). Ook al betekent dit dat je ze (zachtjes) aan de kant moet duwen. We hebben al meerdere landen bezocht met opdringerige verkopers, maar in Vietnam zijn ze toch agressiever. In de Benh Thanh Markt in Saigon werd Reinout zelfs zo hard bij de arm gegrepen dat hij eerst iets moest kopen vooraleer hij werd losgelaten. In het noorden krijgen zelfs jonge kinderen de taak om aan toeristen te verkopen terwijl ze doen alsof ze wenen… Let ook op jongeren die zogezegd hun Engels willen oefenen met jou. Het overkwam ons in Can Tho met twee tieners. De ene had zijn zin nog niet beëindigd of de andere greep al naar onze portefeuille.

3. Alles is namaak

En ik bedoel echt alles. Waarom past de ene helm wel en de andere niet ook al is het dezelfde maat en sta je in dé officiële winkel van dat merk? Fake. Een gezonde smoothie bestellen? Wij hebben er vaak een gekregen op basis van siroop zonder ook maar één stukje fruit. Een goede koffie? Een recent onderzoek toont aan dat 30% van de koffie in Vietnam amper tot geen caffeine bevat, maar gewoon een mix is van sojabonen, vissaus en chemicaliën waardoor je wel de smaak van echte koffie verkrijgt. Zelfs hotels worden nagemaakt. Wanneer een hotel populair wordt, dan gebruiken andere accommodaties vaak dezelfde naam in de hoop zelf ook meer klanten te krijgen. Controleer dus goed de locatie van je geboekte hotel, want taxichauffeurs werken maar al te graag mee met de fakehotels om zo een commissie te krijgen.

4. Verkeersveiligheid

Met 14000 dodelijke verkeersongevallen per jaar staat Vietnam wereldwijd hoog in de ranking. Met deze cijfers in het achterhoofd was het dan ook geen eenvoudige beslissing om Vietnam met de brommer te verkennen. Wij hebben gelukkig nooit iets voorgehad, maar we hebben wel veel ongevallen zien gebeuren. Een kleuter aangereden door een brommer (gelukkig niet ernstig), 2 brommers frontaal opeen in een blinde bocht, een man levensloos in de gracht, een tiener geraakt dor een vrachtwagen… De bussen waren misschien nog het gevaarlijkste van allemaal. Deze ‘zelfmoordbusjes’ leken wel te wachten op de volgende blinde bocht vooraleer in te halen. We probeerden steeds veel afstand te houden van deze gevaartes, maar één bus is er toch in geslaagd ons van de baan te rijden (gelukkig zonder schade).

Naast het verkeer is er ook de smog. Zeker in het zuiden was de lucht heel irriterend. Met de stoffige vuile straten en de bedwelmende uitlaatgassen leken we na een dag rijden wel langs de schoorsteen het hotel te zijn binnen gekomen.

Zelfs als je je gewoon te voet verplaatst zijn de straten in Vietnam niet veilig. De voetpaden dienen als parking voor de vele brommers waardoor je wel op de drukke straat moet stappen. En oversteken? Dat is een echte kunst.

7 gedachtes aan “8 redenen om Vietnam (niet) te bezoeken

  1. Hans

    Die schreeuwende venters en verkeersveiligheid kan je vergelijken met Indonesië. Al zijn de mensen daar wel vriendelijk. Daar ter plaatse ook paar keer ongeluk gezien, maar de natuur maakt zoals vaak veel goed :-). Ook bij een kapper geweest in Bali, maar was er wel tevreden over, hij kon natuurlijk niet veel misdoen met mijn coupe :-). Veel plezier daar nog ! X

  2. Lander

    Hallucinant..

    Wat schreeuwende venters betreft; laten je in Indonesië zonder veel moeite met rust en schreeuwen niet echt.

    Geniet van de rust in Mongolië!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *