De eindstreep in het extreme noorden van Vietnam

05/08/2016 – 20/08/2016

We hadden inmiddels al 3700 kilometer lang pijn in het zadel maar dat zou ons er niet van weerhouden deze week de finish te halen, 700 kilometer verderop. De komende drie dagen zouden we de “Extreme Noordelijke Route” rijden, een prachtig weg door de bergen in het meest noordelijke puntje van Vietnam (Ha Giang – Yen Minh – Meo Vac – Ha Giang). Vroeg uit de veren en terug goed opgedroogd van de vorige regendagen kochten we nog snel enkele ChocoPie koeken (om de kans op een voedselinfectie te vermijden) vooraleer te beginnen aan ons heuvelachtig avontuur. Maar daar dacht onze brommer Sansa toch even anders over, we troffen een grote plas brandstof aan op de grond. Na het installeren van een nieuw benzinekraantje konden we dan toch uiteindelijk aanzetten.

Na 20 kilometer passeerden we een groot bord ‘border area’. Oh nee! Compleet vergeten! Om in het grensgebied met China te mogen rijden dien je een speciale toelating aan te vragen. We maakten meteen rechtsomkeer richting het immigratiekantoor in Ha Giang waar de Vietnamesen net aan hun lange middagpauze waren begonnen. (Een goede beschrijving van hoe je gemakkelijk een travel permit in Ha Giang kan aanvragen vind je hier). Gelukkig ging daarna alles erg vlot zodat we ons rond 14u00 konden wagen aan een derde poging om te starten met de “Extreme Noordelijke Route”. Beter laat dan nooit.

De eerste twee dagen van deze route verliepen voor de rest vlekkeloos. We genoten van het mooiste landschap van heel Vietnam met warm zonnig weer, weinig verkeer en de lokale bevolking was er uitzonderlijk vriendelijk. Het was echt genieten, we reden rond met een constante glimlach op ons gezicht. Het grote doel van dit avontuur was het bereiken van de Vietnamese “North Pole”. Dit is een enorme vlaggenmast in het meest noordelijke punt van Vietnam van waar je China kan zien. Met de Vietnamese vlag in onze handen konden we al even binnengluren bij de noorderburen waar we binnenkort op bezoek zouden gaan.


De derde dag richting Ha Giang boodt nog meer van het groene bergachtige landschap aan, maar dit verliep net iets minder vlot. We waren nog niet lang vertrokken of de gashendel van onze brommer brak af. Dankzij een bijzonder originele constructie van creatieve Reinout konden we nog net tot de volgende garagist rijden door zelf aan de gaskabel te trekken al rijden (alsof we op een paard reden. Gelukkig werden we snel aan een nieuwe kabel geholpen.

300 kilometer verder kwamen we terug aan in de hoofdstad Hanoi, onze eindbestemming in Vietnam. Na 4400 kilometer van bijna non-stop rijden verdiende Sansa een welverdiende rust, en wij ook. We hadden een week voorzien in Hanoi om onze visums te regelen maar al snel bleek dit onvoldoende. Het visum voor Mongolie duurt al 10 dagen. De ambassadeur was bereid om het proces te versnellen mits we een extra 100 dollar zouden betalen, ‘voor de moeite’. Dit vonden we toch wat veel dus werd ons weekje Hanoi opeens 12 dagen en besloten we onze visumaanvraag van China uit te stellen tot onze volgende bestemming, Hong Kong.

Naast het maken van een planning, hotel en trein tickets te reserveren en het werken aan de website hadden we nog ruim voldoende tijd over om Hanoi rustig te verkennen. Het grote Museum van Ethnologie gaf een mooi beeld weer van de cultuur van de verschillende Vietnamese bevolkingsgroepen; een mooie samenvatting van onze voorbije maand in Vietnam. De Tempel van Literatuur, die vroeger dienst deed als universiteit, is dan weer een typisch voorbeeld van de Vietnamese architectuur. Zeker een bezoekje waard. Verder bezochten we nog de gezellig drukke Dong Xuan Markt, waardoor we nu uitgerust zijn met 30 chopsticks die we naar huis opstuurden. Ja ja, we gaan Aziatisch leren koken eens we terug in Belgie zijn.


Er stond ons nog één must-do te wachten; een cruise in Halong Bay. Als je onze reis het afgelopen jaar al wat gevolgd hebt dan weet je dat een cruise niet echt binnen onze manier van reizen past. Maar dit was de ideale kans om heel kort van het cruiseleven te proeven, dus boekten we een 2 dagen/1 nacht tourpakket. En het was echt niets voor ons. Gaan bakken op een overbevolkt strand, een verplicht bezoek aan de minst indrukwekkende grot die we al gezien hebben, vier keer zoveel betalen voor drinken en als schoolkinderen gecommandeerd worden… Liever niet. Gelukkig maakten we wel kennis met een leuk koppel uit Zwitserland waardoor we ons die twee dagen toch goed geamuseerd hebben. De kolonie apen tijdens het uurtje zeekajakken (sorry, geen foto’s) maakten het ook de moeite waard. We hadden wel veel geluk gehad met het weer, want de dagen erna regende het onophoudelijk waardoor alle cruises voor de rest van de week afgelast werden en zelfs onze hotelkamer overstroomde.


Op onze laatste dag in Hanoi verkochten we onze brommer, onze trouwe reispartner, Sansa. Ze had het ongelofelijk goed gedaan de laatste 1000 kilometer en dit maakte het afscheid niet leuk. Indien het mogelijk zou geweest zijn zouden we onze reis samen verder gezet hebben, maar Sansa is niet toegelaten in China. We verkochten haar voor 190 USD (hadden haar gekocht voor 290 USD) en gingen nog een laatste keer iets drinken om te vieren/pijn te verzachten. Bij het binnenstappen van ons favoriete restaurant werden we als vrienden ontvangen door de eigenaars van de zaak en werden naar onze tafel gebrachten (Cafe Aubergine). Jawel, we hadden eindelijk een plek gevonden waar we van de Vietnamese keuken leerden genieten (of misschien was dit helemaal niet Vietnamees). Ons verblijf van 53 dagen in Vietnam was een onvergetelijke ervaring met vele prachtige momenten maar ook vele minder goede momenten (waar we een aparte blog aan gaan wijden), maar we zijn wel heel erg blij dat we dit minder toeristische land van Zuidoost-Azie hebben leren kennen. Nu zijn we helemaal klaar voor onze volgende bestemming: China!

4 gedachtes aan “De eindstreep in het extreme noorden van Vietnam

  1. Marjan & Peter

    Prachtig! Wat een avontuur! Wat word jullie volgende vervoermiddel? Het lijkt al een beetje op ” rond de wereld in 80 voertuigen ” 😂 Geniet van China, hopelijk is het eten beter verteerbaar ! En superbedankt voor jullie kaartje xxx 😘

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *