Op tuktuk-safari in Sri Lanka

03/12/2016 – 19/12/2016

Het eerste wat ons opviel aan Sri Lanka was hoe proper, ruim en ordelijk de straten zijn. De mensen waren onmiddellijk bijzonder vriendelijk en behulpzaam, de starende blikken lieten ze achterwege. Wat een verschil met India! Bovendien is het eiland slechts twee maal de oppervlakte van België. De ideale besteming om te verkennen met je eigen transport, maar waarom zou je een saaie auto of een brommer kiezen als je ook de iconische driewieler kan huren: de tuktuk!

Na verrassend weinig papierwerk (zie onderaan voor details) schoten we los uit de startblokken en vlamden we het tropische binnenland in. Reinout sleurde aan het stuur in de bochten, de wind gierde om mijn oren op de achterbank en de motor van 45cc brulde als een kitten. In dit gemotoriseerde winkelkarretje lijkt 40km per uur ontzettend hard te gaan!

Wat verwilderd van de rit bezochten we de door UNESCO erkende tempelgrotten in Dambulla. Indrukwekkend en gratis. Dit in tegenstelling tot de iets verderop gelegen Lion Rock in Sigiriya; een rots die een vage gelijkennis zou vertonen met een leeuw waar je voor de belachelijk hoge prijs van 30 dollar naar de top kan stappen via een trap. Dat sloegen we mooi over want de beste dingen in het leven zijn gratis zeiden we tegen onszelf. En gelijk hadden we! 40km later stond er plotseling een echt monster op de weg! Een wilde olifant! We konden begrijpen dat het beest zich ingesloten voelde door de bus, de 2 touristenbusjes en de 5 auto’s die plotseling om hem heen stonden. Maar dat hij opeens de aanval inzette op onze tuktuk kwam toch als een verrassing! We draaiden volle gas open en kwamen er met de schrik van af, maar volgende keer zouden we toch wat meer afstand houden… Iets verderop aan de grens met het Minneriya Nationaal Park zagen we nog een familie van 5 olifanten rustig grazen in de verte. Een prachtig plaatje waar we vanop afstand van konden genieten.


We zetten onze koers verder richting Polonnaruwa, een 1150 jaar oude koningsstad. De ruïnes zijn vrij goed bewaard gebleven en worden goed onderhouden, dus deze keer was de toegangsprijs van 25 dollar wel gerechtvaardigd. Bovendien mochten we het park binnen met onze tuktuk en konden we ons levendig inbeelden hoe de koning en koningin hier met hun koets tussen de tempels door naar de markt reden. Een leuke en totaal onverwachte extra was dat we hier ook 5 wilde varanen van 1,5 meter in het park zagen. De volgende dagen zagen we er nog 9 langs de kant van de weg, alsook tientallen apen (makaken en de mooie tufted graylanger), wilde pauwen, een grote wezel, een witstaartstekelvarken, honderden ooievaars en pelikanen en opnieuw een wilde olifant. Wat een natuur op dit eiland!


Eindelijk bereikten we frissere gebieden in het heuvelachtige binnenland. De weg slingerde zich omhoog in 1000 bochten tot we een van de grootste steden van Sri Lanka bereikten, Kandy. De drukke stad heeft niet veels speciaals te bieden, dus genoten we hier nog het meest van de lokale keuken in deze stad, heerlijke Dhal curry, Kottu en thee.

Na een interessante (gratis) rondleiding en proevertjes in de Giagama Theefabriek stonden we al te popelen om enkele stevige wandelingen te maken in de bergregio van Sri Lanka. Ella Rock beloofde een uitdaging te zijn, maar op één uur stonden we al op de top, met een prachtig uitzicht weliswaar. Ook de wandeling naar Liptons’s Seat vonden we erg overroepen, alhoewel het uitzicht over honderden theevelden wel een indruk naliet.


De soort trektochten waar wij naar op zoek zijn kan Sri Lanka ons niet bieden, dus lieten we de bekende Adam’s Peak en World’s end vallen en focusten we ons op waar het land in uitblinkt; wildlife. We begaven ons naar de kuststad Mirissa en boekten voor slechts 11 euro een walvissensafari. Als we het zes uur lange zeeziek zijn met misselijkheid en braken even terzijde laten, was het een ongelofelijke ervaring. We zagen tientallen dolfijnen, een zeeschildpad en twee kolossale Blauwe Vinvissen. Waw!

Na een kort bezoek aan de omwallingen van het Nederlandse Fort in het gezellige Galle doken we terug het water in in Hikkaduwa om te snorkelen. De Tsunami van 2004 verwoestte echter het merendeel van het koraal en de zee was zo ruig dat we dankzij het vinden van een boei net niet meegesleurd werden naar de open zee. Veel snorkelen was dus niet aan de orde, maar onze dag werd al snel goed gemaakt toen we iets verderop twee gigantische zeeschildpadden van meer dan een meter tegemoet zwommen.

We konden maar niet genoeg krijgen van al die prachtige dieren, dus maakten we op onze laatste dag nog een omwegje naar het Vihara Mahadevi park in Colombo. Wat een rustig parkje lijkt te zijn is eigenlijk de thuis van honderden Flying Foxes, vleermuizen met een spanwijdte van 1,5 meter. Spijtig genoeg konden we niet blijven tot valavond, maar zelfs overdag zijn deze nachtdieren vrij actief.

Ongelofelijk om te zien dat deze dieren nog steeds hun thuis vinden in het hart van een stedelijk gebied met 5,6 miljoen inwoners. Laten we hopen dat het natuurlijk habitat van zowel de vleermuizen, varanen, olifanten, apen en walvissen gerespecteerd en beschermd blijft. Want ondanks de supervriendelijke bevolking en het lekkere eten waren het toch de dieren die de show stalen tijdens onze tuktuk safari in Sri Lanka.


Budgettips

  • Boek je accommodatie niet online. Onderhandel ter plaatse voor een betere prijs en bespaar zo gemakkelijk 60%. Wij betaalden gemiddeld 10 USD voor een tweepersoonskamer.
  • Vind alternatieven voor dure activiteiten. Kies voor de Pidurangala Rots (2 USD) in plaats van de Lion Rots (30 USD). Sla de trektocht naar de World’s End over en geniet van de vele andere gratis wandeling zoals Adam’s Peak, Ella Rock, Little Adam’s Peak, Lipton’s Seat… Gebruik MapsMe en GPS op je gsm in plaats van een dure gids te huren. Bezoek een gratis theefabriek in plaats van een theemuseum.
  • Eet zoals de locals. Zoek een lokaal curryrestaurant en betaal slechts 3 USD voor à volonté curry. Probeer ook zeker de lokale eetkraampjes met lokale snacks en lekker fruit.
  • DIY safari. Voor je een dure overdrukke safari tour boekt, weet dat veel wildlife ook rondloopt net buiten de nationale parken. Vraag aan een local waar te zoeken. Wij vonden een voetbalveld vol watervaranen, een meer waar wilde olifanten komen baden, zeeschildpadden aan het strand… Allemaal gratis!
  • Gebruik publiek transport. Je kan het hele land doorreizen met lokale bussen voor minder dan 10 USD. Er is ook goedkoop publiek transport van en naar de luchthaven. Van Aweriwatta busterminal (op tien minuten stappen van de luchthaven) naar Negombo voor 0,17 USD (25 rupies).
  • Vermijd tuktukchauffeurs. Onderhandel hard of overweeg om zelf een driewieler te huren.

Een tuktuk huren

  • Je hebt een lokaal rijbewijs nodig. Indien je al een internationaal rijbewijs hebt, kan je het benodigde document voor 3636,30 rupies aanvragen aan de ‘Automobile Association of Ceylon (de AA)’ in Colombo. Indien je geen internationaal rijbewijs hebt, dien je naar ‘the Department of Motor Traffic’ in Werahera te gaan.
  • De goedkoopste manier om een tuktuk te huren is om buiten de grote steden een hotel te vinden met meerdere tuktuks. Velen zullen graag hun tuktuk uitlenen voor 10-15 USD per dag.
  • De gemakkelijkste en snelste manier is echter via Pick&Go Travels in Negombo. Zij kunnen voor jou het papierwerk regelen (zelfs nog vóór je aankomt) en verhuren degelijke tuktuks voor 20-25 USD per dag.

4 gedachtes aan “Op tuktuk-safari in Sri Lanka

  1. Johan

    Weer een ongelooflijk avontuur. Wondermooie foto’s. We genieten hier mee, zoals steeds. Hier een sneeuwlandschap, mooi om in te wandelen. Groetjes, ma & pa

  2. Lander

    Aloha again!

    super om te lezen: “5 wilde varanen van 1,5 meter”.
    Blij dat het hachelijke avontuur met de wilde olifant nog naverteld kon worden.
    Tuktuk zag er de max uit.
    Qua foto’s: alleen de 1ste reeks is te bekijken in een aparte band, alle andere klikken bizar genoeg door naar een aparte pagina per foto.

    Die vismarkt foto met de vogels die willen meegenieten is eigenlijk genieten 🙂
    Mooie foto van het paalvissen ook (en de tuktuk natuurlijk).

    Reinout kon het niet laten om met de schildpad mee te surfen?

    Geniet er nog van!

  3. nonkel patrick

    hella geweldig avontuur alweer en mooi om te volgen . ikzelf hou het toch bij mijn tweewieler en pas voor de tuk tuk haha , nog veel genieten he grtr

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *