Thailand deel 1: Chiang Mai, Lopburi en Koh Tao

19/11/2015 – 18/12/2015

Na een vermoeiende reis in Centraal-Azië hadden we nood aan wat rust. Thailand leek hier de perfecte locatie voor. Maar op onze eerste avond in Bangkok dacht een man uit Zuid-Korea daar anders over; hij trakeerde ons voortdurend op de typisch Thaise bucket cocktails (sterke cocktails geserveerd in emmertjes). Bekomend van een van onze ergste katers ooit maakten we een ruwe reisplanning voor de komende weken met de nadruk op natuur en RUST. Nu zouden we ons niet meer laten misleiden!


CHIANG MAI

Onze eerste stop was Chiang Mai waar het grote lichtfestival Kratong plaatsvond. Ondanks de enorme drukte was het een fantastische ervaring. Echter het vinden van het programma was een ware uitdaging. Zelfs online was amper iets te vinden. Er werd ons meerdere malen verteld dat het grootste evenement van het lichtfestival, in de Mae Jo universiteit, werd geannuleerd aangezien er vorige jaar zoveel wensbalonnen de lucht ingingen dat er problemen waren met het luchtverkeer. Onze angst dat het Kratongfestival dit jaar niet veel zou voorstellen was gelukkig onterecht. Het evenement ging toch door, maar was wel al drie maand van te voren uitverkocht (50 dollar per persoon). Niet getreurd, want overal in centrum Chiang Mai wordt het lichtfestival uitbundig gevierd met straten vol eetkraampjes, muziek en veel vuurwerk (vuurwerk is heel goedkoop, dus bereid je voor op 3 nachten non stop knallen). De meeste wensbalonnen stijgen op rond 21 uur. Sommige vatten al vuur op de grond, andere komen vast te zitten in de elektriciteitsdraden, maar duizenden banen hun weg naar de sterrenhemel. Magisch!


Overdag meden we de drukte en verkenden we Chiang Mai met onze gehuurde scooter (we missen Fabia nu al). De natuur is adembenemend! In plaats van een van de vele georganiseerde toeristische tours te boeken, zochten we de plekken op die door de lokale Thaien worden aangeraden via Foursquare.

De watervallen in Chiang Mai zijn een must. De Mae Sa watervallen zijn spectaculair, maar heel druk. De Tad Mork waterval ligt iets verder weg, waardoor blijkbaar veel toeristen de moeite niet doen. Dus hadden we de waterval helemaal voor ons zelf. Wat een verfrissende douche!

Het Mon Cham panoramisch uitkijkpunt is ook zeker een aanrader. De route om er te geraken was prachtig, het uitzicht was adembenemend en we waren er de enigste westerse toeristen.

Iets dichter bij het stadscentrum ligt het Huay Tueng Tao meer, een leuke en mooie plek om te zwemmen en lekker te lunchen.


LOPBURI

Op de baan richting Bangkok ligt het dorpje Lopburi, beroemd of eerder berucht voor zijn vele apen. Leuk voor even, maar al snel krijg je medelijden met de inwoners die elke dag met deze criminele aapjes moeten omgaan. Ze stelen je eten, je bril, je tas… en wanneer ze bijten moet je zo snel mogelijk naar het ziekenhuis voor antibiotica en een vaccin tegen Rabies. Als je de aapjes in alle rust wil bewonderen, ga je best naar het apenfestival in Lopburi de zondag na het Kratong lichtfestival. Gedurende het festival krijgen de apen zoveel eten dat ze iedereen met rust laten.


Terwijl de inwoners van Lopburi de vele apen tolereren, leven de monniken van het Wat Khao Wongkot klooster samen met vleermuizen. Het klooster ligt aan de voet van een berg met een gigantische grot waarin duizenden (miljoenen?) van deze nachtdieren leven.

Bij zonsondergang (18 uur) beginnen de vleermuizen aan hun nachtelijk jachtritueel. De eerste verkenners worden al snel gevolgd door een enorme zwerm vleermuizen. Er zijn er zoveel dat ze tegen alles aanvliegen. Bukken geblazen! Het duurt ongeveer 2 uur voor de laatste vleermuizen de grot hebben verlaten. Het is een van de meest spectaculaire natuurfenomenen die we tot nu toe gezien hebben.


Tussendoor bezochten we ook een krokodillen en struisvogel boerderij.


KOH TAO

Zodra de apenbeet genezen was vertrokken we naar het kleine eilandje Koh Tao. Gedurende 13 dagen verkenden we er de Thaise onderwaterwereld. We spraken er af met vrienden uit België (Bert en Paulien reizen ook de wereld rond, lees hun blog hier) en behaalden samen ons Advanced PADI duikbrevet. Het verzorgen van zeeschildpadbaby’s en de prachtige zonsondergangen maakten onze reis compleet.

 

Na het reizen in Centraal-Azië was Thailand de perfecte reisbestemming om tot rust te komen. Nu zijn we klaar voor een nieuw avontuur in Oceanië.

Hier zijn enkele tips om te gaan backpacken in Thailand:

• Reserveer je verblijf niet op voorhand. Er zijn zoveel hostels in Thailand dat er wel altijd kamers vrij zijn, zelfs tijdens het hoogseizoen. Bovendien staan de beste en goedkoopste hostels dikwijls toch niet online. Die ene keer dat we op voorhand een hostel hadden geboekt, was ons slechtste verblijf tot nu toe.

• Vertrouw niet op de zogezegde officiële toeristische informatiecentra (tenzij geld geen probleem is). Ga gewoon zelf naar het bus- of treinstation om je tickets te kopen (een goede beschrijving van het openbaar vervoer in Thailand, geschreven door Seat61, vind je hier). Het is goedkoper, je hebt meer keuze en ze zijn er meestal enorm vriendelijk en behulpzaam.

• In Bangkok hoef je niet te betalen voor transport. Spreek met de Tuktuk chauffeur af dat hij één stop mag maken in een winkel waar je dan heel geïnteresseerd rondloopt voor 10 minuten. De chauffeur krijgt commissie van de winkel en jij krijgt gratis vervoer. Win-win situatie.

 

Een gedachte aan “Thailand deel 1: Chiang Mai, Lopburi en Koh Tao

  1. nonkel patrick

    Ziet er allemaal vree tof uit. Patrick is hier met véél jaloezie aan het kijken , zeker als het over de foto’s van het duiken gaat. En zou er ook graag bij zijn.
    Veel succes met het verder zetten van jullie reis. Gasten als jullie niet meer terug komen, ik zal een ticket boeken, PATRICK

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *