Thailand deel 2: Tonsai, Sukhotai en Pai

21/12/2016 – 09/01/2017 + 03/02/2017 – 11/02/2017

Reizen is vermoeiend, en als je al bijna 2 jaar onderweg bent heb je af en toe eens nood aan een vakantie. Thailand is met zijn uitstekende toeristische voorzieningen hiervoor een ideale bestemming. Vorig jaar gingen we een weekje duiken op Koh Tao met enkele vrienden, dit jaar spraken we af met een van Reinouts beste vrienden Sam op het afgelegen strandje Tonsai Beach. Letterlijk vertaald is dit “Konijn Strand”, maar daar valt niets van te merken. Wel vind je hier klimrotsen die bij de beste locaties ter wereld gerekend worden en een zeer gezellige rustige sfeer in de hutjes en bars op het mooie strand. Reinout was hier al eens geweest in 2012 en herkende het dorp niet meer. Blijkbaar is het volledige strand verkocht aan een projectontwikkelaar die er binnenkort een groot resort gaat bouwen en werden alle inwoners en zaken 400 meter verder het land ingeduwd, verstopt achter een betonnen muur. Gelukkig zijn de mensen wel hetzelfde gebleven en hebben we toch een zalige kerst periode op het strand kunnen doorbrengen.

Omdat we toch wel vuurwerk wouden zien bij de overgang van oud naar nieuw besloten we de boot te nemen naar Koh Phi Phi, een paradijselijk eiland dat bekend werd door de film “The Beach”. Sinds die film werd uitgebracht in 1997 is het eiland overspoeld met toeristen waar nu voornamelijk dronken Britse en Russische tieners van overblijven. Maar goed, het is maar 1 keer per jaar nieuwjaar dus waagden we het erop. Helaas liepen we in de laatste dagen van 2016 nog een stevige voedselinfectie op waardoor we het feestgedruis tussen Johny en Vladimir hebben gemist, maar dat vuurwerk zagen we wel, vanuit ons bed. Alles werd echter goedgemaakt toen we enkele dagen later gingen snorkelen en het gezelschap kregen van 12 zwartpuntrifhaaien van wel 1.5 meter lang! Ongelofelijk!


Onze volgende bestemming was meer van hetzelfde, zeer veel dronken toeristen, jonge vrouwen die hun liefde verkopen en een strand dat volledig ingepalmd is door resorts. Gelukkig hadden we niets te zoeken op Phuket zelf en was dit slechts onze uitvalbasis voor een tweedaagse duikuitstap naar de Similan eilanden. Opnieuw maakte de zee en de prachtige onderwaterwereld alles goed: kleurrijke zachte koralen, blauwgespikkelde pijlstaartroggen, octopussen, zeesterren, lichtgevend plankton, zeeslangen, zeeschildpadden, reuzenmurenen (Giant Moray Eel)… Onze mooiste duiklocatie tot nog toe.


We hoopten in Bangkok eens wat meer tempels dan bars te zien. Helaas kwamen we na een bezoek aan de Smiling Buddha en de prachtige Golden Mount net op hetzelfde moment aan in het koninklijk Paleis als de nieuwe koningin. Sinds het stoffelijk overschot van de vorige koning (King Rama VII) overgebracht werd naar de tombe in het paleis is dit een heus bedevaartsoord geworden waar duizenden Thaien dagelijks hun laatste eerbetoon komen brengen. Blijkbaar komt de koninklijke familie ook geregeld langs en worden uit veiligheidsoverwegingen het paleis en de omringende straten tijdelijk ontruimd. Helaas waren we niet op de hoogte van de koningin haar agenda en konden we na een uur te wachten aan een gesloten poort net zo goed uitzoeken wat al die Britten en Russen hier doen. De aperitief met cocktails in kleine emmers bracht ons naar een pingpongshow die we nadien zo snel mogelijk weer probeerden vergeten door nog zo een emmertje te bestellen. Het was een lange avond die eindigde met nieuwe Britse, Russische, Israëlische en Zuid-Afrikaanse vrienden in de rooftopbar van Khao San Road.

Met een lange maar zeer stille busrit kwamen we de volgende dag aan in het rustige dorpje Sukhotai, ideaal om even te bekomen en wat cultuur mee te pikken. Ter ere van de overleden koning was de toegang tot het park tijdelijk gratis, wat de gesloten deuren van het paleis toch al iets minder erg maakte. Met een gehuurde fiets bezochten we zoveel mogelijk van de 193 goedbewaarde resterende ruïnes van de oude koningsstad in deze spectaculaire UNESCO werelderfgoed site. Een perfecte voorbereiding op al het moois dat enkele dagen later volgen zou in Myanmar. Ziehier onze blog over Myanmar.


Na Myanmar van zuid naar noord doorkruist te hebben staken we in Mae Sai opnieuw de landgrens met Thailand over. In Myanmar hadden we een tempelverzadiging bereikt, maar toch was er nog één tempel die onze aandacht wist te trekken. Wat Rong Khun (the White Temple) in Chiang Rai is ontworpen door een Thaise artiest en beeldt op een unieke manier de hel en hemel uit; Spiderman, Pikachu, Michael Jackson in de hel versus de boeddhistische monniken in de hemel.

Vooraleer verder te trekken naar Cambodja planden we opnieuw een weekje vakantie in. De circusschool/hostel in het rustige bergdorpje Pai leek hiervoor ideaal, maar toen we bij aankomst opnieuw geconfronteerd werden met nog meer dronken tieners en gespierde macho’s zijn we snel weer vertrokken. Gelukkig vonden we iets verderop enkele rustige bungalows en een hangmat. Tonsai beach all over again, maar dan in de bergen. Met een brommer gingen we de omgeving wat verkennen. Vooral het indrukwekkende landschap van The Canyon en het zien van de Landsplit waren de moeite waard. De Landsplit is een door aardbevingen ontstane scheur in de landbouwgrond van een lokale boer. Hij besloot te stoppen met boeren en er een (gratis) toeristische attractie van te maken waarbij je na het bezichtigen van de scheur kan proeven van lokale producten die hij zelf groeit; papaja, zoete aardappel, roselle confituur, bananenchips… Wat een gastvrijheid!


Thailand is met zijn uitstekende toeristische voorzieningen en vrij Westerse standaarden nog steeds een ideale bestemming als je even het comfort van thuis mist tijdens een lange reis. Helaas moet je wel steeds verder zoeken naar een rustig plekje zonder dronken tieners en zonvakantietoeristen. Wij verkiezen echter landen die nog niet zoveel beïnvloed zijn door het massatoerisme. Na een weekje rust in Thailand voelden we ons terug klaar voor meer tempels. Twee bussen, een trein, een tuktuk en 35 uur later arriveerden we in Siem Riap. Het begin van ons avontuur in Cambodja.

2 gedachtes aan “Thailand deel 2: Tonsai, Sukhotai en Pai

  1. Lander

    “Blijkbaar is het volledige strand verkocht aan een projectontwikkelaar die er binnenkort een groot resort gaat bouwen en werden alle inwoners en zaken 400 meter verder het land ingeduwd, verstopt achter een betonnen muur.”
    Pijnlijk..

    “het gezelschap kregen van 12 zwartpuntrifhaaien van wel 1.5 meter lang!”
    Super!

    “De aperitief met cocktails in kleine emmers bracht ons naar een pingpongshow die we nadien zo snel mogelijk weer probeerden vergeten door nog zo een emmertje te bestellen.”
    😀

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *