Vanuatu eiland 2 – Tanna

09/06/2016 – 15/06/2016

Na een turbulente vlucht van amper 40 minuten landden we veilig in een van de de kleinere eilanden in Vanuatu. Tanna kon zijn culturele tradities beter in ere houden dan de meeste andere eilandjes, maar er is verandering op komst. Op weg naar het dorpscentrum zagen we grote bulldozers zich een weg banen door de jungle gevolgd door een dozijn jeeps. Stevige 4X4 wagens zijn momenteel het belangrijkste transportmiddel, maar de betonnen wegen zouden eind 2017 klaar moeten zijn. Onvermijdelijk zal dit een grote impact hebben op het rustige leven van de eilandbewoners.

Lenakel is het grootste dorp op het eiland, alhoewel het niet veel meer bleek te zijn dan een kruispunt van de twee belangrijkste aardewegen. Een bijzonder fenomeen in dit dorp zijn de winkels. In plaats van één enkele grotere supermarkt doet praktisch elk huis dienst als miniwinkeltje. Bovendien verkoopt iedereen hetzelfde heel beperkte aanbod aan producten. Zo kan je natuurlijk elke dag van de maand eens naar een andere winkel gaan… Dit deden we echter niet, want de dag nadien was het marktdag. Dit is de drukste dag van de week waarbij inwoners van over heel Tanna naar Lenakel komen om een voorraad groenten en fruit in te slaan. Dus het ideale moment om een goedkoop ritje te bemachtigen naar Vanuatu’s grootste natuurlijke attractie: de constant uitbarstende vulkaan Mount Yasur.


We stonden te popelen om deze vulkaan van dichterbij te bekijken, dus boekten we diezelfde avond nog een tour. Na een culturele dansvoorstelling werden we met jeeps doorheen de jungle naar Mount Yasur gebracht. We stopten nog snel enkele postkaarten in “de heetste brievenbus ter wereld” vooraleer te beginnen aan de klim naar de krater. De lava was niet zichtbaar vanop het eerste uitkijkpunt, maar gelukkig was het weer gunstig en konden we het hoogste punt van de berg beklimmen. Vanop de kraterrand staarden we naar beneden met een adembenemend uitzicht op het kokende lavameer dat om de paar minuten omhoog spoot. Wanneer de lava iets later terug afkoelde kon je de nieuw geboren rotsblokken horen vallen. De zwavelgeur, het trillen van de grond, donderslagen waar je oren soms pijn van deden. Wat een bijzondere ervaring. We stonden als genageld aan de grond naar dit natuurlijke vuurwerk te kijken terwijl de zon onderging en de nacht het allemaal nog mooier maakte. Bij sommige explosies spoot de lava zelfs hoger dan de rand van de krater. Dit was ongetwijfeld het meest spectaculaire dat we ooit zagen, en dit was nog maar activiteitsniveau één.

We kampeerden drie nachten aan de voet van de berg waar we twee andere koppels leerden kennen. We hadden elk een bijzonder lange weg afgelegd om hier te geraken en het was erg leuk om onze reisverhalen met elkaar te delen. Onze gastheer van de camping organiseerde een filmavond voor ons waar we de film “Tanna” bekeken die was gemaakt in samenwerking met de lokale bevolking; een aanrader als je de cultuur van het eiland beter wilt begrijpen. Het is een mooie lokale versie van Romeo en Julliet gebaseerd op waargebeurde feiten, en ja, er werden traantjes weggepinkt.

Een ander Tanna-hoogtepunt was het bij zonsondergang wandelen op de asvelden die de vulkaan omringen. Een groene jungle, door het as zwart gekleurde rivieren, rode vulkaanstenen en wolken die oranje oplichtten boven de vulkaan door de weerkaatsing van het hevige vuur eronder. We zullen deze vuurspuwende berg niet gauw vergeten. Elke avond wanneer we ons neervlijden in onze tent konden we haar nog voelen en horen ademen.


Onze overige dagen op het eiland besteedden we op zoek naar goede plaatsen om te snorkelen en degelijk te eten. Beide bleken een grote uitdaging te zijn. Een interessante plek was de natuurlijke warmwaterbron in Port Resolution waar het water heet genoeg is om bananen in te koken. Het zwarte (as)zand van de haven maakte het echter niet echt aantrekkelijk om te gaan zwemmen. Ook White Sand Beach en Blue Hole 1 en 2 bleken niet echt geschikt om te snorkelen, ofwel was de stroming gevaarlijk sterk ofwel waren er lokale vissers aan het werk die alle dieren wegjoegen. Een plaats die wel echt de moeite waard bleek te zijn is het Evergreen Resort waar het kleurrijke koraalrif behoorlijk indrukwekkend is en waar twee Zwartpuntrifhaaien (Blacktip Reef Sharks) ons de stuipen op het lijf joegen (helaas hebben we hier geen foto’s van en was Reinout bijna zijn camera kwijt van het verschieten).

Na een week te genieten van het rustige Tanna, was het tijd om koers te zetten naar het volgenden eiland in Vanuatu. We vonden het jammer om deze facinerende vulkaan nu al achter ons te moeten laten en het eiland leek ons te antwoorden met een stevige aardbeving van 6.2 op de schaal van Richter. Oo-oh Vanuatu.


Voor tips om naar Tanna te reizen met een beperkt budget, zie onderaan onze Engelse versie.

4 gedachtes aan “Vanuatu eiland 2 – Tanna

  1. Lander

    Zeer indrukwekkend en prachtig om zien, die avondfoto van de vuurspuwende Mount Yasur.
    Qua yolo-gehalte, kunnen er weinigen aan jullie tippen 🙂

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *